The Road to the Temple

-Say, does this road lead to the Temple?
-This is Varlam Street. Not this one leads to the Temple
-Then what is the purpose of it? Who needs a road if it does not lead to a Temple?
From the
movieRepentance” by Tengiz Abuladze
It is 2008. The year 2009 is knocking on the door. How much time has passed? Well, that depends how to count. It has been almost 21 years since I saw “Repentance”. It’s been almost 15 years since I left my home town for United States of America. It’s been… only god knows how long since the Varlam street was built. And this street is still alive. It is alive here, it is alive there, and will likely survive all of us.

Everybody has own faith or absence of such.
Everybody has own Temple.
And everyone walk his road to the Temple.
One’s own Temple.
And that is right. And that’s good.

Just don’t walk on the Varlam Street.

Photo by Sergei Zdorovtsev

Дорога Ведущая к Храму

-Скажите, эта дорога приведёт к храму?
-Эта улица Варлама. Не эта улица ведёт к храму.
-Тогда зачем она нужна?
К чему дорога если она не приводит к храму?
Из фильма Тенгиза Абуладзе “Покаяние”
На дворе 2008 год, и 2009 не за горами. Сколько лет прошло? Смотря с какого момент считать. С того момента, как я впервые увидел “Покаяние”, около 21 года. С того момента, как я в Америке, уже почти 15 лет. С того момента, как построили улицу Варлама… и не сосчитать. Но улица Варлама жива. Она жива здесь, она жива там, и, возможно, будет жива вечно.

У каждого своя вера или отсутствие таковой.

У каждого свой храм.
И каждый идет своей дорогой.
В свой Храм.
Это правильно. Это хорошо.

Только не ходите по улице Варлама.


Photo by Sergei Zdorovtsev

О Курочке Рябе

Photo by Jorge Barrios

С детских лет я был заинтригован сказкой о Курочке Рябе. Ведь какой странный сюжетец! Курочка снесла золотое яичко. Что делают Дед и Баба? Они пытаются это яйцо разбить. Зачем, спрашивается. Наверное, хотели яиченки, бывает. Били-били, не разбили. Но вот мышка смахнула яичко хвостом и вдребезги. Дед с Бабой в слёзы, а курочка спокойна как удав и успокаивает их тем, что обещает другое яичко. Не золотое, а простое. Ей бы не яйца нести, а политикой заниматься. И ведь успокоила!

Тут возникает главный вопрос: чем же простое яйцо лучше золотого? Ведь золото по-прежнему в цене. И простое яичко не будет более защищённым от разбойничьего мышкиного хвоста. Перечитывая эту сказку сыну (ведь классика, как-никак), я понял: Дед с Бабкой не были гениями. И не имели ни малейшего представления, что делать с золотыми яйцами. Конечно, золотое яйцо в цене, но бить его не было никакой нужды.

Счастье сидеть на коне, которым ты можешь управлять. Бешеные деньги опасны, как и бешеные собаки. Золотые яйца не пригодны для яичницы. И по невежеству своему Дед и Баба были больше рады простому яичку. Их жизнь – им виднее.

Так что, дорогие граждане, помните: если хотите золотые яйца, убедитесь сначала, что вы умеете с ними обращаться. А то ведь и впрямь, может лучше простое?

Девочки в Клеточку или Шары в Шароварах

Photo by Sebb

Могут ли женщины играть в шахматы? Могут ли женщины играть в шахматы на уровне мужчин?

Недавно я натолкнулся на интервью Левона Ароняна, в котором ни мало не смущаясь, он сказал: “женщины не могут играть в шахматы”. За что в свою очередь попал под атакующий огонь читателей chessbase.com. Некоторые бойцы за “справедливость” дошли до того что навесили на Левона ярлык “шовинист”.

Хотя, как сторонник равноправия полов, я не могу согласиться с мнением г-на Ароняна, но с остервенением готов защищать его право отстаивать (и тем более высказывать) свою точку зрения. Не слишком ли мы далеко заходим, когда в спорах лепим друг на друга ярлыки. Как можно вести откровенный диалог, если ни одна сторона не хочет слушать оппонента? И здесь мы как раз и имеем пример того, как стереотип порождает стереотип, а раздача ярлыков порождает ответную реакцию.

Что делает Левон: он берёт кисть и делает размашистый мазок: “женщины, вообще, слишком эмоциональны для шахмат”. Таким образом, он возрождает старый стереотип. А кто со стереотипом придёт… Ведь можно же довести ситуацию до абсурда заменив один стереотип на другой: “армяне, вообще, слишком эмоциональны для шахмат”. В конце концов, г-н Аронян сам замечает: “Порой у меня в голове слишком много крови”. Но означает ли это, что армяне не пригодны для шахмат? Ну, конечно же, нет! И уровень игры, демонстрируемый Левоном, является тому лишним подтверждением!

За последние примерно сто лет, у нас были чемпионы мира с такими разными характерами, как Ботвинник и Таль, Карпов и Каспаров. И часто более темпераментные игроки сменяли более расчётливых и наоборот. И хотя не надо быть семи пяди во лбу, чтобы знать, что женщины, в среднем, играют хуже, чем мужчины, в среднем, это не значит, что это потому, что женщины более эмоциональны. И уж тем более не значит, что женщина не может обыграть мужчину!

Я заканчиваю эту статью ужасно гордый тем, что не упомянул имя Полгар (ой, соскользнуло).

Putting Balls in Squares Holes

Photo by Sebb

Can women play chess? Can women play chess as good as men do?

I have recently read an interview with a super GM Levon Aronian where he bluntly states: “Women cannot play chess”. He was taken to the task by the readers of chessbase.com. Some of them went as far as calling him a chauvinist and sexist.

While, as a proponent of women’s rights, I may not agree with Mr. Aronian’s opinion, I would vehemently defend his right to say what he believes is true. Don’t we all go too far when starting an argument, we slap a label on our opponents? How can we have a sincere dialog when neither side wants to hear out another? And this is an excellent example how creation of stereotype or generalization of a very specific issue evokes other stereotypes.

What Levon does, he takes too broad of a brush: “women are generally much too emotional for chess”. Thus, he creates, or rather recreates an old stereotype. And who lives by stereotype, dies by stereotype. One could easily use an old myth and say: “Armenians are generally much too emotional for chess”. After all, Mr. Aronian admits: “Sometimes I have too much blood in my brain”. But would that mean that Armenians cannot play chess? Most definitely, not! And the level of play displayed by Mr. Aronian is a testament to that.

In the last about hundred years we have had world chess champions with such opposite personalities as Botvinnik and Tal, as Karpov and Kasparov; and more hot-headed player would often succeed the more cold-blooded one and then vice versa. And, although it is common knowledge that women on average do not perform in chess as well as men on average, it does not mean that it is because they are too emotional. And it definitely does not mean that a woman cannot outperform a man in chess.

I conclude my article on the proud note that I did not bring up name Polgar (or did I just do that?)